万物皆可“模拟”!但你了解模拟游戏的前世今身吗?

Super
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【导读】你真的了解模拟经营游戏吗?

在众多的游戏当中,有一类游戏一直都有着为数不多却又坚弥的粉丝群体,他们热衷于在虚拟的游戏世界当中模拟出各种各样的生活,热衷于扮演上帝的角色,热衷于体验不同于其他游戏那样独特而平淡的故事。

这类游戏就是模拟游戏。在这群模拟游戏爱好者当中,模拟经营类玩家则表现得更为痴狂。甚至电子游戏的教父级别人物席德梅尔还曾经在采访时候坦言,PC、模拟城市、任天堂游戏品质认证是游戏产业历史上最重要的三样发明。可见模拟类别的游戏在游戏界的地位有多高。


万物皆可“模拟”!但你了解模拟游戏的前世今身吗?


当无数科学家在科研上想要证明上帝不存在的时候,他们则更乐意在电子游戏当中扮演着"上帝"的角色,沉浸在一个又一个自己创造的世界当中。

为什么模拟类游戏会让这些玩家如此沉迷呢?为何看起来枯燥的另类生活,却又让他们如痴如狂?那些模拟经营游戏,有时候竟然还能不可思议地冲上销量榜单前十?我们不妨从背后来探究一下其真正的原因。

模拟游戏的前世

模拟游戏,主要是在电子游戏当中模拟还原真实世界环境或者事件,提供近似现实世界可能发生的事情或者故事。这类游戏通常会有一个初期目标,但是却没有明确概念的游戏结局。玩家在模拟游戏当中可以无止尽地发展下去,直到尝试完游戏设计的全部要素。

我们以电子游戏的特殊性来说,最初的电子游戏带了浓厚的模拟要素,电子游戏也是对现实游戏的模拟仿造。模拟这个动词,从电子游戏的诞生就已经伴随开始了。

最初的电子游戏《太空战争(Spacr war)》和《双人网球(Tennis for Two)》,都带有了浓厚的模拟属性。史帝芬·罗素在《太空战争》就给游玩者模拟了一个太空冒险的场景,《双人网球》则更不必说,模拟了真实世界的网球打法。以及后来雅达利在街机上爆火的《乓(Pong)》,也是对乒乓球的电子模拟。


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就是在这电脑上模拟了太空,诞生了第一款电子游戏《Spacr war》


游戏当中的模拟要素与生俱来,那么真正意义上的模拟游戏又是从什么时候开始分门别类的呢?

首先我们要确认模拟游戏的几个概念。第一,尽可能接近真实;第二,现实当中可能发生的事件;第三,遵循现实发生的规律(尽管很多模拟游戏在最后完全脱离了"现实")。

从这三点来看,一些模拟其他世界的游戏,大可以剔除出模拟游戏世界。另外,早期的雅达利游戏当中,尽管带有着许多模拟要素,但是大多都将游戏性放在第一位,远远还够不上模拟经营游戏的分类水平。

真要说模拟经营类的鼻祖,还要将时间拨到上个世纪80年代末。当时的一名小程序员威廉·莱特(Will Wright)刚刚进入游戏行业,当时他的首要工作就是制作一款名不见经传的上古飞行射击游戏《突袭巴格林湾》。这款《突袭巴格林湾》飞行射击游戏当中,需要利用关卡制作期搭建大量的游戏背景,不仅有城市地图,还有各种岛屿、海洋等地形。


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《突袭巴格林湾》游戏画面,看得出来非常简陋


制作游戏时候的威廉·莱特,突然觉得制作游戏背景上的"城市"也颇有乐趣。这种能够随心所欲的制作城市就好似乐高拼装的体验,能够通过手上的"零件"对都市进行修改调整,在有些玩家的眼里,比"打飞机"可是要好玩多了!

抱着这样想法的威廉·莱特,索性就单干,自己出来折腾这类"搭积木"的游戏。经过自己的研究与制作,1989年模拟游戏的鼻祖游戏《模拟城市(SimCity)》在DOS平台上正式登场。同时威廉·莱特还创建了Maxis——就是那个制作了大名鼎鼎的模拟游戏《模拟人生》以及《孢子》的公司。

《模拟城市》与其他游戏的最大区别,就是没有表面上的竞争,没有传统的击杀、击败等概念。玩家在游戏里要干的活儿,真的可以说非常"枯燥",盖房子、拉电线、规划道路等等内容,但意外的在市场上激起了水花。显然,玩家很热衷于扮演上帝,而《模拟城市》则提供了这一个场地:任何玩家都能在上面建起自己的一个帝国。


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Maxis与威廉·莱特显然得不到满足,再接再厉推出了一系列模拟游戏,有些游戏还看起来非常的奇葩。例如《模拟蚂蚁》,就是要玩家扮演蚂蚁社会,在游戏中你需要不断的挖地道,不断地抢地盘,赶走别的蚂蚁群落,还要赶走人类!说是现代各种奇葩模拟游戏的鼻祖似乎也不为过。

一直到了1994年,《模拟城市》的正统续作《模拟城市2000(SimCity 2000)》出现在了市场之上。在这部作品里,玩家所能获得的模拟经营体验有了质的飞跃与提升,不仅仅是在画面上有着长足进步,能够建造以及经营的要素也成倍的增加。在游戏中玩家扮演上帝视角的市长,从最初的土地地形就可以进行规划,一面进行都市的设施建设,一面还能制定都市的运转分配。大到经济建设交通规划,小到教育机构道德指数等等内容,完美还原了一座城市需要的种种要素。


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《模拟城市2000》的出现是划时代的,它正式确立了模拟经营游戏这一范畴,让这类游戏从以往的策略游戏当中独立出来。同时它又确立了系列的基础玩法,需要扩充的内容方向等等,就连最近几年大热的《城市:天际线》依然还沿着这个方向在继续前进。

到了1996年,另外一款日式游戏《牧场物语(Story of Seasons)》又将整个模拟经营游戏拓展了更宽阔的地方。与欧美动辄就想当市长、当上帝的模拟游戏相比,日系的模拟经营游戏则看起来更在乎到人物本身一些。在《牧场物语》当中,玩家更接近一个开启了不同生活的自己,可以在牧场生活当中管理经营自己的生活。开发商MMV更乐意于把自己的游戏定义为生活角色扮演游戏。

首作《牧场物语》发布于SFC平台,当时已经进入16位机的时代,机体的性能与画面有着非常高的提升。得益于此,游戏制作者也可以制作出更有丰富元素的模拟生活游戏,《牧场物语》也在此应运而生了。


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《牧场物语》当中玩家不再是阔手阔脚的建设自己的农场,而是关注在个人生活,如何将一块荒芜的土地经营成规模的农场,更是玩家需要做的事情。在游戏中玩家扮演具体的人,管理牧场、种植农作物、出售农产品、与其他村民搞好关系,甚至有时候还需要外出进行战斗打怪。这一些合理不合理的冒险,都共同铸就了一个另外农庄的休闲(or爆肝?)生活。

模拟经营游戏的另类发展

从《模拟城市2000》后,基本确定了模拟游戏的要素以及方向,游戏玩家们已经彻底接纳了这一"另类"的游戏模式,游戏市场当中也开始跟风出了一些作品,其中不乏后世来看的经典之作。

1994年发售的《运输大亨(Transport Tycoon)》是让玩家拥有一家运输公司,并要与其他运输公司竞争,经海、陆空运载乘客及货物以获取利润,并建立自己的运输帝国。玩家通常沉迷在铁轨布线当中,吸引了大量铁道爱好者进行游戏。

1997年发售的《主题医院(Theme Hospital)》则是让玩家自己经营一家医院,刨除了太过细致的真实模拟,游戏中到处充满了对医疗系统的黑色幽默," 请患者不要死在走廊上"成为了玩家耳熟能详的嘲讽语。至今为止,除了精神续作《双点医院》以外,依然还没有其他能够与之匹肩的医院主题游戏。


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另外还有特殊的宠物模拟养成游戏也在90年代大行其道。万代推出的电子宠物养成机"拓麻歌子",主推的是在一个小型电子宠物机上养成一只电子宠物,一经推出就风靡市场,时至今日依然还有众多拥趸沉迷其中。更不用说十几年后,任天堂推出NDS时候的主打游戏《任天狗(Nintendo Dog)》,更是被严苛的FAMI通评为掌机平台上首个满分游戏。


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经过多年的发展,模拟经营类游戏不仅仅只局限在搭造城市这样狭隘的范畴之内,更是分化出了许多方向的作品,让各种喜好的玩家能够找到适合自己的作品。像是《三国志》、《大航海时代》、《足球经理》、《龙之崛起》等等作品,都成了玩家口中的经典耐玩作品。

当然这个时候威廉·莱特和他的Maxis自然也没有闲着,接连推出了玩家扮演造物主,操纵星球的气候,演化不同物种生命的《模拟地球》;扮演蚂蚁的首领,不断的挖地道抢地盘,赶走别的蚂蚁群落,同时还要赶走人类的《模拟蚂蚁》;扮演上帝,随便修改生物基因,操纵地形地貌,甚至改变物理定律的《模拟生命》;还有满足当一把农场主心愿,在自己农庄里种地、养牛、撒农药的《模拟农场》。


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在EA的"努力"下,《模拟农场》也成为了年货产品


除了这些之外,Maxis与威廉·莱特还开发了一款到了今天还在继续“坑钱”的游戏——《模拟人生(The Sims)》。威廉·莱特在这款游戏当中,构思了一个全新的世界,模拟城市的发展已经满足不了他的需求,他想要成为一个真正的上帝,来模拟自己、模拟其他人的一生。

所有关于人生的想法,都被莱特放进了这款游戏当中,你可以在这款游戏当中成为自己想要的人。从一个婴儿开始捏制五官,到给游戏中学习、成长、恋爱,还有在城市当中工作、购物、买房。一个人的一生,都需要玩家沉下心来模拟。

原本所有的人都觉得《模拟人生》是一款无聊的游戏,但是与其他无聊的模拟游戏比起来,这款游戏更让人能沉迷下来,无论是男性还是女性,能够扮演自己的上帝,随意操纵自己的人生,总是让人觉得非常美妙。


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还有不得不提的《孢子(Spore)》,也是由Maxis出品。在研发《孢子》之前,对"外星智慧搜寻计划"异常感兴趣的威廉·莱特想到,是否有一个游戏能够更全面的模拟生命呢?整个游戏从一个单细胞生物开始艰难进化,然后从海里爬上陆地,组建族群部落,融合出文明,建立国家,最后统一星球征服宇宙。这样的想法进化成了《孢子》,一个包含了细胞阶段、生物阶段、部落阶段、文明阶段以及太空阶段这五个部分的作品,并且一举获得了当年最佳的模拟经营游戏。


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得益于各种各样的模拟游戏出现,模拟经营类游戏也逐渐开始细分垂直,演化出了更细的分支。在这里可以简单的分为"城市模拟"、"经营模拟"、"培育模拟"、"人生模拟"、"交通工具模拟"、"太空模拟"以及近几年来才兴起充满恶搞属性的"动物模拟"(例如《模拟山羊》)。

在模拟游戏开发者眼里,这个世界上似乎没有什么是不能被模拟的,模拟的范围扩大同时,也让玩家以特别的渠道接触到了方方面面的内容。

比如《欧洲卡车模拟》、《旋转轮胎》等卡车模拟,能够让你知道长途运输、各种地形运输时候的卡车司机是如何解决问题的;《外科手术模拟》让人知道手术的一些基本过程,了解医生的艰辛;《装机模拟器》则更直接让玩家在游戏中模拟安装个人PC,熟练之后甚至可以在现实当中实机装机等等等等。

玩一款游戏,或许也能让你学习到与众不同的知识。

为什么爱上模拟游戏?

模拟类型的游戏在今时今日会拥有如此多的玩家,显然是当时的开发者无法想象的。

与其他游戏的争斗、破坏等相比,模拟经营游戏是为数不多以"创造"为主题衍生出去的游戏。这类游戏强化了玩家对从无到有的积累这个过程的体验。

没有动作游戏的华丽操作,也有RPG游戏的感人剧情,没有明确的阶段以及任务,模拟经营游戏有的只是自己脑袋中的那一点蓝图。现实当中或许非常残忍,但是游戏却能够实现自己丰满的理想,让你去了解到成功之后巨大的满足感。


万物皆可“模拟”!但你了解模拟游戏的前世今身吗?


自己的规划与布置在游戏当中一点一滴地落实并开始取得收益,再看着这些积累慢慢地堆成一个庞大帝国,那种成功的喜悦感与成就感是无法从破坏类的游戏中获取的。实现自己的愿望能够使人幸福,解决问题,应付意外,完成目标,再也没有什么比这样的感觉更美妙了。

那么你是为何爱上模拟游戏的呢?

(本文作者:斑马电竞,转载请注明出处)


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